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Ise
伊勢

Amaterasu saliendo de la cueva  (Shunsai Toshimasa, s XIX)

Amaterasu saliendo de la cueva (Shunsai Toshimasa, s XIX)

La entrada a Naikû, santuario interior de Ise-jingu.

La entrada a Naikû, santuario interior de Ise-jingu.

La arquitectura del santuario interior (naiku) de Ise es única en Japón.

La arquitectura del santuario interior (naiku) de Ise es única en Japón. Antes de la llegada de las influencias chinas y budistas, con los antiguos graneros de arroz.

La isla de perlas Mikimoto, en la península de Shima.

La isla de perlas Mikimoto, en la península de Shima.

Misterio Imperial

Junto al triste suburbio industrial de Ise se encuentra el sitio sintoísta más sagrado de todo Japón. El antiguo y misterioso santuario de Amaterasu, la diosa del sol. Probablemente el más famoso del país.

Si uno creyera en el Nihon Shoki (720) - la colección de mitos y leyendas japoneses equivalente a la Odisea de Homero o al Antiguo Testamento- sería aquí, en Ise, que Amaterasu habría vivido en la antigüedad, antes de viajar a la región de Nara para fundar la dinastía imperial.

Pero dejémonos de leyendas. En realidad, los historiadores están de acuerdo en que es en Ise donde se encuentran los santuarios más antiguos de Japón. Se cree que estos estaban dedicados a las deidades locales antes de estar consagrados a Amaterasu en el siglo VI (cuando se afianza la autoridad imperial y la afiliación con la diosa es reivindicada por el gobierno).

Uno de los primeros cultos fue el de las princesas solteras de la familia imperial quienes venían a estos santuarios a adorar a la diosa. Todavía hoy día ese es el papel de las grandes sacerdotisas del santuario. Durante la Segunda Guerra Mundial, la suma sacerdotisa era la hermana del emperador Hirohito.

Los dos santuarios

Es en el corazón de un bosque sagrado, lleno de cedros y cipreses (5500 hectáreas que cubren 1/3 del área de la ciudad), que uno puede visitar los dos santuarios de Ise, aunque están a 5 km de distancia el uno del otro.

Todo se vuelve muy solemne cuando se llega a Naiku, después de cruzar el puente del bashi Uji. Este es corazón del culto a Amaterasu y probablemente el más famoso santuario de Japón. También es el sitio más misterioso, pues nadie sabe que sucede dentro de sus paredes...de hecho, el edificio principal está reservado para el emperador, su familia, y un muy pequeño número de dignatarios sintoístas de alto rango.

Menos sobresaliente, el Geku (santuario exterior) alberga el espíritu de otra divinidad ancestral, Toyouke Omikami, la protectora de las cosechas y el hogar.

La península de Shima

Después de visitar estos lugares indispensables, vamos a pasar un poco más de tiempo en la zona de Ise para disfrutar del Parque Nacional de la Península de Shima, especialmente la Bahía de Futami, donde se pueden apreciar las famosas rocas casadas Meoto Iwa. Al Norte (Toba), hay otra celebridad atrayendo multitudes y no es Amaterasu. Se trata de Mikimoto, el iniciador del cultivo de perlas en Japón.

Durante mucho tiempo las aguas locales han alojado ostras perleras, anteriormente pescadas por los buzos a pulmón llamados ama. Hoy día los buzos se sumergen sólo para los turistas, pero el museo (Mikimoto Pearl Island ) rinde homenaje a sus tradiciones, y sobre todo al método que le permitió a Mikimoto Kokichi crear una industria próspera basada en la pesca de perlas.

La península del sur es más tranquila y tiene menos servicios. También es más fotogénica ya que la costa escarpada ofrece una vista panorámica de las 60 islas de la bahía de Ago, llena de embarcaciones de pesca perlera. Además está Goza, un pequeño y tranquilo puerto pesquero, muy cerca de una larga playa de fina y blanca arena (Goza-Shirahama).

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