El Gokaidô: las 5 rutas históricas de Japón   五街道

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La ruta de Nakasendo entre Magome y Tsumago

La ruta de Nakasendo entre Magome y Tsumago

En el camino a las Cinco Carreteras Edo o las cinco carreteras principales de Gokaido.

Durante el período Edo (1603-1868), había cinco carreteras principales en el archipiélago llamadas Gokaidô. Todos estos caminos comenzaban en el puente Nihonbashi en Edo (antiguo nombre de la ciudad de Tokio): el Tôkaidô y Nakasendô para unirse a Kyoto, el Kôshû kaidô para llegar a la provincia de Kai, el Oshû kaidô a la provincia de Mutsu y el Nikko kaidô para ir a Nikko.

Shogunal tendrá la voluntad de crear un sistema de carreteras moderno

Fue durante el shogunato Tokugawa que los Gokaidô nacieron y se desarrollaron. En 1601, dos años antes de convertirse en Shogun, Tokugawa Ieyasu (1543-1616) ordenó los primeros desarrollos viales importantes en el archipiélago . Esta reforma del sistema vial apuntaba a fortalecer su poder político en todo el país.

En 1604, el puente Nihonbashi en Edo se convirtió oficialmente en el punto de partida para las futuras rutas de transporte terrestre más importantes del país. Las cinco rutas se crean gradualmente en los siglos XVII y XVIII y Tokaido se completó en 1624, Nikko Kaido en 1636, el Kaido Oshu en 1646, el Nakasendo en 1694 y en 1772 Kōshū Kaidō.

A partir de ese momento, surgieron leyes estrictas y normas que estructuraban estos caminos. Aquellos últimos gobernaban el ancho de las pistas o la presencia o ausencia de árboles a lo largo de la ruta. Todos estos ejes están divididos en ri, una unidad de medida equivalente a 3.927 km , de Nihonbashi. Cada uno de los ri informa a los viajeros a través de dos pequeños montículos de tierra coronados por vegetación ubicada en ambos lados de la carretera, el ichiriri tsuka .

Cientos de kilómetros de largo, los gokaidô están llenos de relés o estaciones llamadas shukuba en las que hay posadas, puestos de control y escuadras para los caballos. Ten en cuenta también que las regulaciones de shogunal establecen la cantidad de caballos disponibles permanentemente en estos relevos. Estos shukuba están separados entre sí de 7 a 10 km dependiendo de la ruta tomada.

Durante más de 250 años, daimyos, comerciantes, artesanos, samuráis, peregrinos y viajeros de todo tipo recorrerán estas cinco rutas a pie, a caballo o en palanquín .

«Finalmente, a las cinco en punto de aquella mañana espléndida anunciando un día de fuego, nos subimos en carros y nos dirigimos a Tokaido, el camino que iniciamos a una legua de aquí desde y que es transitable a las orillas del río Odawara Desde allí, continuamos a pie, a caballo, en kangho [...] El Tokaido es, como siempre, muy animado. Viaje a pie, en norimon, en kangho, mujeres, niños, hombres con dos espadas, sacerdotes con cabezas rapadas, se siguen casi sin interrupción»
(Walk Around the World, Volumen 1 (1873) por Joseph Alexander von Hübner)

Buenas condiciones de viaje

Los viajeros occidentales que llegaron a Japón desde 1858, después de dos siglos de política aislacionista, elogiaron por unanimidad la calidad de esta red de comunicación terrestre.

Los Gokaidô son grandes y tienen dos zanjas para evacuar el agua. Estas carreteras también se benefician de un mantenimiento regular más allá del estándar, lo que les permite permanecer en buenas condiciones durante todo el año.

El sankin-kôtai, un sistema de residencia alterna de daimyos establecido en 1635 por Tokugawa Shogun Iemitsu, no es ajeno a este estado de cosas. Obligados a pasar un año de dos en Edo, dejando a su familia cuando regresan a su fortaleza, los daimyos acompañados por su imponente procesión frecuentemente deambulan por estos caminos del archipiélago. Antes de su paso, los caminos cubiertos de arena son barridos, regados y limpios de todo tipo de tierra.

Numerosas historias de la segunda mitad del siglo XIX describen en detalles las condiciones de viaje en las cinco rutas de Edo y, en particular, en el Tokaido, el eje de mayor actividad.


«Es una carretera muy bien mantenida y pintoresca, en las cercanías de Yedo [Edo] y generalmente cerca de las grandes ciudades, está muy animada y rodeada a ambos lados por numerosas aldeas que se suceden. cerca y conectados por cabañas, granjas aisladas y casas de té. Todo el camino parece una larga calle. Los viajeros que se encuentran allí van a pie o son transportados en grandes basuras (norimons), o en sillas estrechas e inconvenientes (kangas)». (Un viaje por Japón por Rodolphe Lindau, 1864)


¿Cuáles son los caminos de Gokaidô?

El Tokaidô, literalmente, el camino hacia el océano oriental conecta la ciudad de Edo, la sede del gobierno shogunal, con Kyoto, la ciudad imperial a lo largo de la costa del Pacífico de Japón. Esta ruta está marcada con 53 shukuba , más el punto de partida en Edo, el puente Nihonbashi y el punto de llegada, el puente Sanjobashi en Kyoto. Los viajeros tardan aproximadamente 2 semanas en recorrer los 500 km de Tokaido.

El Nakasendô o Ksokaidô también conecta a Edo con Kyoto, pero toma otra ruta a través de las montañas en el centro de Honshu, los Alpes japoneses, lo que le valió el nombre de «camino del centro de la montaña»
 . Por lo tanto, es más difícil y más largo que el Tokaido. Se necesitan veinte días para superar los 533 km y las 69 etapas de Nakasendô.

Desde la época de Edo (1603-1868), Kôshû kaidô permite llegar a la provincia de Kai (actual prefectura de Yamanashi). Entonces fue posible continuar a la ciudad de Suwa, en la prefectura de Nagano, formando parte de Nakasendô. Cuarenta y cuatro estaciones permitieron a los viajeros descansar en el largo camino de 200 km.

El Ôshû kaidô o Northern Land Road conecta Edo con la provincia de Mutsu o, más precisamente, con la ciudad de Shirakawa en la actual prefectura de Fukushima. Aproximadamente 180 km de largo, está marcado por 27 estaciones, de las cuales las primeras 17 son comunes con el Nikko kaidô.

El Nikko kaidô conecta a Edo con el Nikkô Tôshô-gû en 21 etapas. Esta carretera es la más corta de Gokaidô con una distancia total de 150 km.

¿Dónde encontrar estos vestigios de Gokaidô?

La rápida modernización del archipiélago durante la era Meiji (1868-1912) y la urbanización del siglo XX se debieron a las cinco rutas de Edo.

Si bien algunas de las principales carreteras y ferrocarriles de hoy están modeladas en gran medida en estas viejas carreteras, el hecho es que los gokaidô han desaparecido casi por completo del paisaje japonés.

Sin embargo, algunas secciones se han guardado y siguen siendo accesibles. En estos pocos casos, las autoridades locales y las asociaciones de turismo están trabajando mucho para preservarlas.

Estos vestigios atraen cada año a muchos turistas conscientes de que van a conocer una parte importante de la historia japonesa .

  • Para el Nakasendo: entre Tsumago y Magome en el valle de Kiso; entre Nakatsugawa Juku y Magome Juku, luego entre Fujimura Kousatsube (a 3 km de la estación de Takenami) y Hosokute juku (13 km de JR Mizunavi) en el valle de Mino.
  • Tokaido: entre la estación Hakone-Yumoto, terminal de la línea Odakyu, y Hakone Sekisho, antiguo puesto de control. Una caminata en el histórico camino de Tokaido se llama Hakone Kyu Kaido.
  • Para el Nikkô kaidô: se informará un tramo de 16 km en la carretera nacional 119 entre Utsunomiya y Nikko. Aunque no es un tramo antiguo, el camino sigue la antigua ruta del Nikkô kaidô y ofrece uno de los lugares más hermosos para el hanami con más de 1.500 cerezos japoneses plantados a lo largo del camino. .

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