El Obon en Japón   お盆

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El festival de las lámparas, uno de los numerosos matsuri del Obon.

El festival de las lámparas, uno de los numerosos matsuri del Obon.

Los visitantes visten sus yukata y danzan alegremente.

Los visitantes visten sus yukata y danzan alegremente.

Durante el Obon, los citadinos aprovechan de retornar a su región de origen.

Durante el Obon, los citadinos aprovechan de retornar a su región de origen.

Durante el Obon, las familias decoran el altar de la casa (butsudan) y ofrecen incienso, flores y frutas, dependiendo de la región.

Durante el Obon, las familias decoran el altar de la casa (butsudan) y ofrecen incienso, flores y frutas, dependiendo de la región.

La celebración de las almas - del 13 al 15 agosto

El Obon es una festividad de verano por excelencia y los japoneses aprovechan esta oportunidad para participar en numerosos festivales (matsuri).

En Japón la muerte no es percibida al igual que en la mayoría del Occidente. Aquí, la pérdida de un ser querido significa la renovación de su alma. El festival Obon refleja esta forma de pensar, rindiéndole homenaje a los muertos durante estos días. De origen budista, esta celebración está basada en una leyenda indú. Un joven vio en sus sueños a su madre muerta que estaba sufriendo muchísimo. Para aliviar su dolor el hombre oró y puso comida en la tumba de la difunta. La noche siguiente el joven volvió a ver a su madre en sueños pero esta vez ella estaba feliz y aliviada.

Un ritual muy codificado

Durante este período cada familia decora el altar de la casa, llamado butsudan, con ofrendas como incienso, flores o frutos regionales. Obon es también una reunión familiar.  La gente que habita en las ciudades se beneficia de estas fiestas pues son una oportunidad de regresar a sus lugares de origen y entender mejor sus raíces. Quienes no puedan ir a su pueblo natal tampoco se pierden del Bon-Odori, las danzas tradicionales asociadas a este evento. En los patios escolares y parques se construyen torres temporales llamadas yagura desde donde cantantes y músicos tocan música tradicional. La gente se viste con yukata (kimono de verano) y danzan en conjunto. El ambiente es perfecto para que los niños aprendan los bailes imitando a los demás. El ritmo y la coreografía pueden cambiar según las costumbres locales pero, en general, las danzas son similares en todo el territorio. También se organizan concursos para elegir el mejor grupo de bailarines.

En algunas regiones el Obon todavía está en el calendario lunar a mediados de julio, pero agosto es la fecha más común.

Precauciones durante el Obon

La semana de Obon a mediados de agosto es uno de las tres principales temporadas de viaje en Japón y tiende a ser un período de intenso tráfico. Los japoneses vacían las ciudades para visitar a sus familias o simplemente irse de viaje, lo que hace que los días alrededor del 11 y 12 y los del 15 y 16 de agosto sean complicados para movilizarse. Si viajas a Japón en esos días te recomendamos que reserves tu transporte y alojamiento con suficiente antelación.

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