El ukai   鵜飼

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Grabado de Keisai Eisen  que muestra la pesca con cormoranes.

Grabado de Keisai Eisen que muestra la pesca con cormoranes.

Bote para el ukai

Barca para el ukai.

Barcas para la pesca con cormoranes.

Barcas para la pesca con cormoranes.

Pescadores alados

Los cormoranes del ukai son parte de esta técnica de pesca ancestral que se ha practicado en Japón por más de 1.300 años desde el 11 de mayo hasta al 15 de octubre.


La pesca con cormoranes, ukai , es parte integral de la tradición japonesa y ha inspirado a muchos artistas y poetas.

Esta técnica que se originó en China implica atar a los cormoranes al barco de pesca con una cuerda. Los pájaros vuelan sobre los ríos atrapando ayu, peces de agua dulce que se comen principalmente en el verano. Para evitar que los pájaros se traguen los peces, los pescadores les atan a las aves una cuerda alrededor del cuello.

El uso de cormoranes fue un gran éxito. Este método que se transmitía de padres a hijos en el periodo Nara (710-794) con el tiempo se convirtió en la técnica de pesca oficial del emperador.

Pero hoy en día, los métodos de pesca modernos han reemplazado el ukaiTodavía hay algunas ciudades como Gifu, Fuefuki, Kyoto y Uji que continúan con la tradición (cinco meses al año) y han transformado esta actividad en una atracción turística.

En Gifu, cuna del ukai, la temporada de pesca con cormoranes comienza después de los fuegos artificiales sobre el río Nagara. Los barcos se mueven por la noche a la luz de las lámparas de fuego y las aves se sumergen en el agua para atrapar a los peces atraídos por la luz.

También existen algunos barcos que ofrecen servicios (pistas de baile o restaurantes) para disfrutar de este espectáculo nocturno.


Pesca con cormoranes en el río Uji, Kyoto. Video por Kyoto Dream Trip

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