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Kumano
熊野 紀伊半島

Las cimas de  Kumano Sanzan

Amanecer en las cimas de Kumano Sanzan (penísula de Kii).

 Shirahama Arenas blancas

Shirahama ("arenas blancas"), una famosa playa en la costa suroeste de la península de Kii.

Peregrinos en Kumano kodô

Peregrinos serpenteando los caminos sagrados en Kumano kodô.

Kumano Hayatama Taisha

El santuario rojo de Kumano Hayatama Taisha en Shingu.

Kumano: El Compostela de Japón

Desde el siglo XII, peregrinos han recorrido la península montañosa de Kii situada en el sur de Kansai. Un sitio sagrado que ofrece senderismo y aguas termales y está en la lista de la Unesco.

Kumano es una región sagrada, una región de mitos y leyendas, hacia la cual desde hace más de 1500 años los peregrinos se adentran a los senderos del bosque y escalan sus picos. La particularidad de los montes Kii es que encarnan el sincretismo japonés, el encuentro y la mezcla de las dos religiones principales del país: el sintoísmo, la primera religión, y el budismo, que llegó de China a través de Corea en el siglo VI.

Las montañas y la playa

Un sincretismo que dio origen a los tres grandes santuarios de la región, el Kumano Sanzan ("Las tres cumbres de Kumano": Hongu, Hayatama y Nachi) y a las famosas rutas de peregrinación: los cinco senderos que conectan los santuarios de Kumano a la montaña sagrada para le budismo shingon, el Monte Koya.  En 2004, todo lo anterior fue clasificado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO .

La costa oeste de la península de Kii, que se abre hacia el sureste de Shikoku, parece ser más para los turistas (que viajan en tren desde Osaka hasta Tanabe) que para los peregrinos. Esta preciosa localidad costera, puerta de entrada a las cumbres sagradas, tiene la mejor oficina de turismo de la región: muy bien informada, hablan varios idiomas, e involucran a los residentes en el desarrollo del turismo local. 

Para continuar el recorrido, en autobús o tren, uno se puede ir al sur, a Shirahama, famosa por su larga playa de arena blanca. También está Saki no Yu, la cual tiene la fama de tener los baños termales más antiguos del país.

Caminos pavimentados y aguas termales

Una red local de autobuses locales conecta a Tanabe y Shirahama con los sitios de la costa este, incluyendo los tres santuarios de visita obligada. El Kumano Nachi Taisha es accesible desde la ciudad de Kii-Katsuura. Este es un sitio de culto sincrético, posado en las montañas, a veces se pierde en la niebla y es el hogar del tempo budista Seiganto-ji, del santuario sintoísta Nachi, y de la cascada con el mismo nombre (Nachi no Taki).

Viajando hacia el norte, desde el siglo XII, está el sitio de Kumano Taisha Hayatama cerca del centro de la ciudad de Shingu y de las orillas del Kumano-gawa. No hay que perderse el museo que muestra objetos de culto de los peregrinos. 

Lo próximo que se puede hacer es adentrarse a los bosque de cedros, subir los senderos pavimentados Kumano, o hacer un viaje de 1 ó 2 horas en autocar (de Tanabe, Shirahama o Shingu) para llegar a Kumano Hongu Taisha, que está en el centro de la red de senderos de peregrinación, no muy lejos de Monte Koya. En este santuario, el más prestigioso de los tres, los fieles honran el espíritu de Amaterasu, la diosa de la luz.

Y por último, los agotados peregrinos pueden relajarse en uno de los muchos onsen de la zona: por ejemplo en Kawayu, donde uno se baña directamente en el río Oto; en Yunomine, una fuente de varios cientos de años o también en Totsukawa y Ryujin.

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