El manju   饅頭

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El manju a menudo de come acompañado de té.

El manju a menudo de come acompañado de té.

El manju es un dulce redondo relleno de pasta dulce de judías.

El manju es un dulce redondo relleno de pasta dulce de judías.

También existen manju salados, rellenos de carne o pescado.

También existen manju salados, rellenos de carne o pescado.

Los manju pueden ser redondos, ovalados, o hasta con formas kawaii.

Los manju pueden ser redondos, ovalados, o hasta con formas kawaii.

Pastel típico de Fukuoka, inspirado en la receta clásica de los manju.

Pastel típico de Fukuoka, inspirado en la receta clásica de los manju.

Lo momiji manju son típicos de la isla de Miyajima.

Lo momiji manju son típicos de la isla de Miyajima.

Una golosina para grandes y chicos

El manju es un dulce tradicional y popular en todo Japón que tiene muchas variaciones.

El manju es un wagashi, nombre dado a la confitería tradicional japonesa.

¿Qué es un manju?

Ya que es uno de los pasteles más baratos en Japón, este dulce es normalmente servido con el té. De manera general, se trata de un pastel redondo u ovalado, relleno con pasta de judías rojas (anko), cuya envoltura está hecha de harina de trigo, arroz y / o trigo sarraceno. Es un primo del mochi (mismo concepto), con la diferencia que la masa tiene la textura de una torta, mientras que el mochi es más elástico.

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Tradicionalmente, el manju se hace al vapor pero también puede ser hervido u horneado. La gran mayoría de los manju son dulces pero también hay versiones de carne o pescado que puedes encontrar sobre todo en los puestos callejeros o en los konbini, no tanto en las pastelerías.

Parece que el manju llegó a Japón en el siglo XIV a través de un convoy que regresaba de China. De hecho, su receta viene del "mantou" chino, un pan hecho de trigo cocido al vapor que puede estar relleno de carne. En Japón, ya que el Budismo prohibía comer carne en ese momento, el manju se volvió principalmente vegetariano.

¡A cada uno su manju!

Un buen reto para los amantes de la comida es precisar los diferentes tipos de manju en Japón. Los tradicionales están rellenos de anko, pero hoy en día hay cualquier cantidad de variaciones: rellenos de pasta de alubias blancas, castañas o frutas, etc.

Además también pueden variar su forma: redondos, ovalados, o con personajes kawaii. Los eventos o festivales a veces crean su propia versión de maju.

La isla de Miyajima es famosa por sus momiji manju. Tienen forma de hoja de arce japonés y es algo que muchos turistas que vienen a admirar el torii flotante compran como recuerdo. El Monte Koya (Koyasan) también tiene su propio manju de pasta de judías rojas. Su forma alude a la piedra sagrada Miroku, la cual aparentemente se hace liviana para los virtuosos y pesada para los pecadores.

Otro ejemplo de diversidad regional: el Hakata torimon típico de Fukuoka, es un pastel redondo relleno de una mezcla de mantequilla y frijol blanco y su receta se basa en la del manju tradicional.

Durante el Tsukimi, el festival de la Luna, puedes ver los tsukimi manju, que tiene forma de conejito (que no se deben confundir con los mochi de formas de animalitos que también se preparan para estas fiestas).

Y, por supuesto, otra gran ocasión para degustar manju bastante especiales es durante la temporada sakura, cuando muchas confiterías preparan manju con sabor a flor de cerezo.

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